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Patri McLaughlin está causando sensación con su nuevo título de récord. 

El 22 de enero de 2023, este nativo de Haiku, Hawai (EE.UU.), surfeó en kitesurf una enorme ola en Pe'ahi (Jaws) Maui de 22,1 m (72 pies 4 pulgadas), batiendo el récord de la ola más grande surfeada en kitesurf (masculino).

Es más alta que la Casa Blanca, que mide 18 metros hasta el techo.

El kitesurf es un deporte acuático de superficie impulsado por el viento que utiliza una cometa y una tabla para desplazarse por el agua.

Aunque hay muchas disciplinas diferentes en el kitesurf, Patri siempre se ha centrado en montar en una tabla de surf y utilizar la potencia de la cometa para arrastrarla hacia las olas.

El amor de Patri por el kitesurf empezó cuando era muy joven. 

De niño, Patri estaba obsesionado con el snowboard.

Como había crecido en Hawai, a menudo le preguntaba a su madre si podían ir a esquiar.

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"Fue listo y dijo: 'Vamos a gastarnos el mismo dinero que costaría un viaje de esquí y te metemos en un deporte que puedes practicar en casa'", cuenta Patri. 

En 2002, cuando tenía 12 años, tomé mi primera clase".

Patri afirma que el kitesurf se convirtió rápidamente en una pasión y, en 2011, inició una asociación con la empresa Duotone y empezó a competir en el circuito mundial.

Patri siempre ha perseguido las olas grandes y lleva más de una década surfeando la categoría de olas grandes de Maui Jaws. 

"Este oleaje en particular fue el más grande que he visto nunca", dijo Patri. 

"Monté allí todo el día y ésta fue la última ola que abordé". 

Cuando pateó hacia el canal, Patri se dio cuenta de que todo el mundo gritaba y decía que era la ola más grande del día.

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Cuando Patri vio la foto de la ola, supo que también era la mayor ola jamás surfeada y decidió solicitar el título de Guinness World Records.

Patri dice que cuatro semanas antes del día en que batió el récord tuvo que someterse a una operación quirúrgica y que técnicamente no podía estar en el agua. 

"Hay boyas en alta mar que miden el oleaje al norte de las islas hawaianas, y yo las he seguido durante años", explica Patri. 

"Leen el oleaje aproximadamente 12 horas antes de que llegue a Hawai".

La noche anterior, estaban leyendo números más grandes que cualquier cosa que Patri hubiera visto nunca. 

Se dijo que saldría en la moto acuática a verlas. 

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Cuando él y su compañero Jesse Richman salieron, intentaron anclar la moto y Patri se quedó asombrado al ver cómo unas olas tan enormes golpeaban el arrecife. 

"La ola era tan grande que daba miedo", dijo.

“De ninguna manera iba a perderme esta sesión. Mi operación iría bien siempre que no me cayera”.

Patri dice que tener la oportunidad de batir el récord fue una sorpresa y que no entrenó nada extra, ya que no era algo que tuviera intención de hacer. 

Sin embargo, como atleta de olas grandes, va regularmente al gimnasio y come alimentos sanos. 

"La parte más importante de surfear olas grandes es la preparación mental", dice Patri.

"Tienes que confiar plenamente en tus habilidades. Cualquier duda o incertidumbre puede ser mortal".

A lo largo de los años, Patri ha sufrido múltiples lesiones, siendo la peor cuando se cortó la punta del dedo meñique con la línea de la cometa. 

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También se ha quedado inconsciente un par de veces, se ha roto la nariz y ha caído al mar.

A pesar de las lesiones, Patri disfruta de practicar el kitesurf en olas grandes y dice que lo que más le gusta es hacer barriles. 

"Es cuando la ola rompe en un punto muy poco profundo y forma un embudo de agua por el que puedes pasar", explica. 

"Estás completamente rodeado por esta fuerza violenta, pero puedes permanecer en ella y atravesarla ileso. Para mí, es la mejor sensación del mundo".

Patri dice que la ola que batió el récord fue muy especial porque era la última ola de una temporada memorable.

"Cogí un montón de olas muy grandes y justo cuando el viento se estaba acabando, cogí esa ola récord", dice. 

"Después de que pasara esa ola, no pude hacer más kitesurf porque el viento se apagó y se volvió demasiado ligero para navegar". 

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Patri dice que Brad Price, que es juez jefe de las pruebas de kitesurf de la PKRA y del KSP World Tours, ha sido monumental en su afición al kitesurf. 

"Se siente como el punto clave de mi carrera en el kitesurf", dijo. 

He dedicado mi vida a este deporte y abordar la ola más grande de la historia es una sensación increíble.

"Realmente respeto a la gente que sale ahí fuera y cobra por sí misma, y estoy eternamente agradecido con Brad por acogerme bajo y enseñarme a manejar el gran surf".

Patri dice que sus amigos y su familia están incluso más contentos que él con su nuevo récord.  

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"Las olas grandes son raras, y sólo ocurren cuando hay una gran tormenta en el océano que genera olas masivas". -Patri.

"Me encantaría tener más presupuesto para perseguir olas grandes por todo el mundo y navegarlas".

Aunque nunca ha intentado batir un récord, también le gustaría coger una ola aún más grande y batir su propio récord.

Patri espera que los interesados en el kitesurf a que tomen algunas clases con un instructor experimentado y sigan con ello hasta que aprendan. 

"El proceso de aprendizaje es bastante frustrante", dice. 

"Pero cuando puedes saltar sobre el agua impulsado por el viento, no hay absolutamente nada igual". 

A Patri le encanta la sensación que le produce el kitesurf y está orgulloso de haber batido un título de Guinness World Records. 

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"Es la cima de mi carrera como kitesurfista".

He dedicado mi vida a este deporte y coger la ola más grande de la historia es una sensación increíble.